Conceitos Básicos de Toxicologia Industrial



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Conceitos Básicos de Toxicologia Industrial

Esta parte foi preparada com o propósito de fornecer uma certa quantidade de conhecimentos para aqueles profissionais que sem um treinamento específico, em toxicologia industrial, podem ser chamados para descobrir e interpretar dados que são na sua maioria de natureza médica.

Acreditamos que com a devida interpretação das informações aqui contidas, os profissionais das áreas de: segurança, medicina e higiene do trabalho terão um acréscimo de idéias a respeito do vasto campo que é a Toxicologia Industrial.
Definição de toxicidade

Toxicidade é a característica de uma molécula química ou composto em produzir uma doença, uma vez que alcança um ponto suscetível dentro ou na superfície do corpo. Perigo toxicológico é a probabilidade que a doença pode ser causada através da maneira pela qual esteja sendo utilizada a substância.


Termos importantes relacionados a toxicidade:

Aguda: este termo será empregado no senso médico para significar “de curta duração”. Quando aplicada para materiais que podem ser inalados ou absorvidos através da pele, será referida como uma simples exposição de duração medida em segundos, minutos ou horas. Quando aplicada para materiais que são ingeridos, será referida comumente como uma pequena quantidade ou dose.
Crônica: este termo será usado em contraste com aguda, e significa de longa duração. Quando aplicada para materiais que podem ser inalados ou absorvidos através da pele, será referida como períodos prolongados ou repetitivos de exposição de duração medida em dias, meses ou anos. Quando aplicada para materiais que são ingeridos, será referida como doses repetitivas com períodos de dias, meses ou anos. O termo “crônico” não se refere ao grau (mais severo) dos sintomas, mas se importará com a implicação de exposições ou doses que podem ser relativamente perigosas, a não ser quando estendidas ou repetidas após longos períodos de tempo (dias, meses ou anos). Nesta apostila o termo “crônico” inclui exposições que podem também ser chamadas de “sub-agudas”, como por exemplo algum ponto entre aguda e crônica.
Local: este termo se refere ao PONTO de ação de um agente e significa que a ação ocorre no ponto ou área de contato. O ponto pode ser pele, membranas mucosas, membranas dos olhos, nariz, boca, traquéia, ou qualquer parte ao longo dos sistemas respiratório ou gastrointestinal. A absorção não ocorre necessariamente.
Sistêmico: este termo se refere para um ponto de ação diferente que o ponto de contato e pressupõe que ocorreu absorção. É possível, entretanto, para agentes tóxicos ser absorvidos através de canal (pele, pulmões ou canal gastrointestinal) e produzir manifestações posteriores em um daqueles canais que não são um resultado do contato direto original. Desta maneira é possível para alguns agentes produzir efeitos perigosos em um simples orgão ou tecido como o resultado de ambas as ações “local e sistêmica”.
Absorção: um material é dito ter sido absorvido somente quando tenha alcançado entrada no fluxo sangüíneo e conseqüentemente poder ser carregado para todas as partes do corpo. A absorção necessita que a substância passe através da pele, membrana mucosa, ou através dos alvéolos pulmonares (sáculos de ar dos pulmões). Também pode ser produzido através de uma agulha (subcutânea, intravenosa, etc...) mas esta não é de muita importância em Higiene Industrial.
Classificações de toxicidade

Uma explanação das classificações de toxicidade é dada como nos seguintes parágrafos:


U (Unknown - Desconhecido): esta designação é dada para substâncias que caem em uma das seguintes categorias:

(a) Informações toxicológicas não puderam ser encontradas na literatura e em outras fontes.

(b) Apenas informações limitadas (baseadas em experimentos com animais) estavam disponíveis, mas na opinião de peritos estas informações não podem ser aplicadas para exposição humana. Em alguns casos esta informação é mencionada tanto que o leitor poderá saber que algum trabalho experimental foi desenvolvido.

(c) Informações de dados foram omitidos por serem de validade questionável.


0 = Não tóxico: esta designação é dada para materiais que caem em uma das seguintes categorias:

(a) materiais que não causam risco algum sob qualquer condição de uso.

(b) materiais que produzem efeitos tóxicos em humanos somente sob condição muito fora do comum ou através de dosagem excessivamente alta.
1 = Levemente tóxico:

(a) Aguda local. Materiais que em uma única exposição durante segundos, minutos ou horas causam apenas efeitos brandos na pele ou membranas mucosas indiferente da extensão da exposição.

(b) Aguda sistêmica. Materiais que podem ser absorvidos pelo corpo por inalação, ingestão ou através da pele e que produzem somente efeitos brandos seguido de uma única exposição durante segundos, minutos ou horas; ou seguido de ingestão de uma única dose, indiferente da quantidade absorvida ou da extensão de exposição.

(c) Crônica local. Materiais que em exposições contínuas ou repetitivas, estendendo-se durante períodos de dias, meses ou anos causam apenas danos leves para a pele ou membrana mucosa. A extensão de exposição pode ser grande ou pequena.

(d) Crônica sistêmica. Materiais que podem ser absorvidos pelo corpo por inalação, ingestão ou através da pele e que produz somente efeitos brandos seguidos de exposições contínuas ou repetitivas durante dias, meses ou anos. A extensão da exposição pode ser grande ou pequena.

Em geral aquelas substâncias classificadas como sendo levemente tóxicas, produzem mudanças no corpo humano que são prontamente reversíveis e que irão desaparecer ao término da exposição, mesmo com ou sem tratamento médico.


2 = Moderadamente tóxico:

(a) Aguda local. Materiais que podem em simples exposição durante segundos, minutos ou horas, causar efeitos moderados na pele ou membranas mucosas. Estes efeitos podem ser o resultado de segundos de exposição intensa ou exposição moderada durante horas.

(b) Aguda sistêmica. Materiais que podem ser absorvidos pelo corpo por inalação, ingestão ou através da pele e que produzem efeitos moderados seguidos de simples exposição durante segundos, minutos ou horas, ou seguidos de ingestão de uma única dose.

(c) Crônica local. Materiais que em exposições repetitivas ou contínuas, estendendo-se a períodos de dias, meses, ou anos causam danos moderados para a pele ou membranas mucosas.

(d) Crônica sistêmica. Materiais que podem ser absorvidos pelo corpo por inalação, ingestão ou através da pele e que produzem efeitos moderados seguidos de exposição contínua ou repetitivas, estendendo-se por períodos de dias, meses ou anos.

Aquelas substâncias classificadas como sendo moderadamente tóxico podem produzir mudanças irreversíveis, bem como, reversíveis no corpo humano. Estas mudanças não são tão severas como ameaçar a vida ou produzir séria incapacidade física permanente.


3 = Severamente tóxico:

(a) Aguda local. Materiais que em uma simples exposição durante segundos ou minutos causam danos para pele ou membranas mucosas de severidade suficiente para ameaçar a vida ou para causar danos físicos permanentes ou até desfiguração.

(b) Aguda sistêmica. Materiais que podem ser absorvidos pelo corpo por inalação, ingestão ou através da pele e que podem causar danos de severidade suficiente para ameaçar a vida, seguido de uma simples exposição durante segundos, minutos ou horas, ou seguido de ingestão de uma simples dose.

(c) Crônica local. Materiais que em exposições contínuas ou repetitivas, estendendo-se por períodos de dias, meses ou anos podem causar danos a pele ou membranas mucosas de severidade suficiente para ameaçar a vida ou para causar danos físicos permanentes ou até desfiguração (mudanças irreversíveis).

(d) Crônica sistêmica. Materiais que podem ser absorvidos pelo corpo através de inalação, ingestão ou através da pele e que podem causar morte ou sérios danos físicos, seguidos de exposições contínuas ou repetitivas de pequenas quantidades durante períodos de dias, meses ou anos.
Definição de Toxicologia

Em termos simples, toxicologia pode ser definida como a ciência da ação de venenos em organismos vivos. Toxicologia Industrial é relacionada com o organismo humano e conseqüentemente está coligada ao campo da medicina. Desde que a medicina não pode ser considerada uma ciência exata como a química, física ou matemática, o fenômeno da toxicologia não pode sempre ser previsto com precisão ou explicado com base nas leis da física ou química. Este fato, que não pode ser previsto, freqüentemente reduz as conclusões e decisões para opinião melhor do fato. Genericamente falando, Toxicologia Industrial é relacionada com os efeitos de substâncias que penetram em alguma parte do corpo humano.


Definição de veneno

O veneno pode ser considerado como substância que causa danos para os tecidos vivos, quando aplicados em doses relativamente pequenas. Não é sempre fácil fazer uma distinção entre substâncias venenosas e não venenosas.

A consideração mais importante quando definimos o termo veneno, é relacionar a quantidade ou dosagem à partir da qual o produto se torna perigoso.
Dosagem efetiva

Certas substâncias podem causar danos quando aplicadas diretamente sobre a pele. Entre os fatores que são relacionados com dosagem efetiva, os mais importantes são:

(1) Quantidade ou concentração do material.

(2) Duração da exposição.

(3) Estado de dispersão (tamanho da partícula ou estado físico, por exemplo: pó, fumos, gás, etc...).

(4) Afinidade ao tecido do corpo humano.

(5) Solubilidade nos fluidos dos tecidos humanos.

(6) Sensibilidade dos órgãos ou tecidos do corpo humano.

Obviamente existem possibilidades de grandes variações em qualquer um destes fatores.
Métodos de expressão de Dosagem Efetiva
1- Threshold Limit Values -TLV (Valor do Limite de Tolerância) - formalmente é a concentração máxima permitida. Nos Estados Unidos, o Valor Limite de Tolerância (TL ou TLV) colocado pela Conferência Americana de Higienistas Industriais Governamentais têm recebido uma aceitação muito grande. De acordo com a Conferência (ACGIH) estes valores representam condições sob as quais é acreditado que aproximadamente todos os trabalhadores podem estar expostos, dia após dia, sem efeitos adversos. Muitos dos Valores Limite de Tolerância se referem à concentrações de média ponderada no tempo para um dia normal de trabalho, mas alguns são níveis que não devem ser excedidos em nenhum momento.

Próximo dos valores relatados para os TLV’s estão os chamados padrões de concentrações aceitáveis promulgados pela Associação de Padrões Americanos (ASA). De acordo com a ASA, estes padrões são designados para prevenir “(1) mudanças indesejáveis na estrutura ou bioquímica do corpo; (2) reações funcionais indesejáveis, que podem não ter efeitos perceptíveis na saúde; (3) irritações ou outros efeitos sensores adversos”.

Para gases e vapores o Valor limite de Tolerância é comumente expresso em partes por milhão (ppm), que é. partes de gás ou vapor por milhão de partes de ar.

Para fumos e névoas, e para algumas poeiras, o Valor Limite é comumente dado por miligrama por metro cúbico (mg/m3) ou por 10 metros cúbicos de ar.

Para algumas poeiras, particularmente aquelas contendo silica, o Valor Limite é comumente expresso como milhões de partículas por pé cúbico de ar.

A aplicação literal do Valor Limite é perigosa pelas seguintes razões:



(a) a grande maioria de Valores Limites publicados são baseados tanto em especulação, opinião ou experiências limitadas em ratos, camundongos, porcos da Índia ou outros animais de laboratório. Em muitos poucos casos, os valores foram estabelecidos firmemente em base de exames em seres humanos, correlacionados com observações ambientais adequadas.

(b) Concentrações de materiais tóxicos ou perigosos, em qualquer ambiente de trabalho, raramente permanecem constante durante um dia de trabalho. A ocorrência de “ondas” é bem conhecida.

(c) Exposições industriais freqüentemente envolvem misturas em vez de apenas um composto. Muito pouco se sabe sobre os efeitos de misturas.

(d) Indivíduos variam tremendamente na sua sensibilidade ou susceptibilidade para substâncias tóxicas. Os fatores que controlam esta variação não são bem entendidos. Não deve ser assumido que condições seguras para uma pessoa serão condições seguras para todos indivíduos.

(e) Existe talvez uma tendência em considerar uma substância meia tóxica em relação a outra se o Valor Limite for duas vezes maior.

(f) Um simples valor do Valor Limite de Tolerância é comumente dado para substâncias que ocorrem na forma de sais ou compostos de diferentes solubilidades ou de diferentes estados físicos (por exemplo: chumbo, mercúrio).

(g) Valor Limite pode ser escrito em instrumentos legais (leis e códigos) e desta maneira usados para diversos propósitos.

Se as limitações acima estão entendidas e aceitas, o Valor Limite publicado pode ser empregado com grandes vantagens práticas. A principal utilização é em conexão com o desenho de sistemas de ventilação. Os engenheiros de ventilação devem ter uma figura concreta (valor limite de contaminante permitido) para servir como a base de desenvolvimento do sistema de ventilação. Não deve ser assumido, entretanto, que o atendimento da concentração abaixo do Valor Limite publicado necessariamente irá prevenir todos os casos de envenenamento ocupacional; ou deve ser assumido que concentrações que são excedidas aos limites dados terão necessariamente como resultados casos de envenenamento. O conceito conhecido como Lei de Haber, que envolve o produto da concentração e tempo (C x T = K), expressa um índice de grau do efeito tóxico. Este também, pode ser mal-entendido, desde que o relativo efeito de grandes doses em curtos períodos de tempo podem suportar pequena relação para o efeito de pequenas doses durante um longo período de tempo.


2 - Dose Letal Mínima e Teste LD50.

Em toxicologia experimental é comum a prática de determinar a quantidade de veneno por unidade de peso do corpo de um animal experimental, que terá um efeito fatal. (Uma escala comumente usada é de miligrama de veneno por Kilograma de peso do corpo). A quantidade por peso do corpo que irá causar, mesmo uma única morte em um grupo de animais é conhecida como a dose letal mínima (MLD). A expressão mais comumente utilizada em experiências de toxicologia industrial é a quantidade que irá matar metade de um grupo de animais. Esta é conhecida como o Teste LD50 (Dose Letal de 50%), que representa 50 % de fatalidade.


3 - Range Finding Test (Teste de descobrimento de escala)

Este método para determinar e expressar o grau de toxicidade de produtos químicos utilizados na indústria foi desenvolvido primeiramente por H.F. Smyth Jr., e seus colaboradores. Sua maior utilidade é no teste de novos produtos onde não existem dados toxicológicos. A base deste teste é a comparação da potência de um composto desconhecido com a do material mais familiar. Isto é possível desde que haja um número de produtos químicos com dados toxicológicos extensivos razoavelmente já disponíveis. Por esta técnica uma certa quantidade de valiosas informações podem ser obtidas entre um espaço de cerca de três semanas.


4 - Hazard Rating (Razão de Perigo)

Este termo é usado em livros para indicar quando um material é levemente, moderadamente ou severamente tóxico, ou até mesmo se não é tóxico. É obviamente um método simples e grosseiro, mas servirá como um guia direto para o risco envolvendo exposição à vários produtos, até que informações mais recentes e completas estejam à disposição. A Razão do Perigo de produtos químicos industriais é baseada na interpretação de todas as informações disponíveis, particularmente Valor Limite de Tolerância, LD50, Teste de descobrimento de escala, bem como, na experiência humana.


Toxicologia por analogia

Por causa da escassez de informações toxicológicas de muitos compostos químicos utilizados na industria, existe freqüentemente uma tendência em assumir que compostos que possuem características químicas próximas, terão propriedades tóxicas similares. Enquanto isto pode ser verdade para um número limitado de substâncias, este fato não pode significar uma verdade universal.

Como mencionado em outra parte, muitos produtos químicos quando absorvidos pelo corpo sofrem uma série de mudanças (processos de desintoxicação) antes deles serem excretados. Os produtos intermediários dependerão grandemente da estrutura química do material original, e pequenas diferenças na estrutura pode resultar produtos intermediários ou finais totalmente diferentes. Este princípio é muito bem ilustrado na caso do benzeno e tolueno; estes produtos são quimicamente muitos próximos, mas os metabolismos são diferentes e o grau de toxicidade é também muito diferente. “Toxicologia por analogia” pode ser muito perigosa e enganosa.
Classes de substâncias tóxicas

Substâncias tóxicas ou perigosas encontradas na indústria podem ser classificadas em várias maneiras. Uma classificação simples e útil é dada abaixo, junto com definições adotadas pela Assossiação de Padrões Americanos (ASA).



Pós (Dusts). Partículas sólidas geradas por abrasão mecânica tal como, manuseio, esmagamento, moagem, impactos rápidos, detonação, decreptação de materiais orgânicos ou inorgâncios tais como rochas, minério, metal, carvão, madeira, grãos, etc... . Pós não tendem a flocular, exceto sob força eletrostática; eles não difundem no ar, mas se deslocam sob a ação da gravidade.

Fumos (Fumes). Partículas sólidas geradas pela condensação a partir do estado gasoso, geralmente após volatilização de metais fundidos (como exemplo) e sempre acompanhados por uma reação química como a oxidação. Os fumos floculam e algumas vezes coalescem.

Névoa (Mists). Gotículas de líquidos suspensos geradas pela condensação de substâncias do estado gasoso para o líquido, ou pela passagem do líquido para um estado disperso, como pela ação de spray, espumação e atomização.

Vapores (Vapors). O estado gasoso de uma substância que se apresenta normalmente no estado sólido ou líquido e que pode mudar para estes estados através de redução de temperatura ou aumento de pressão. O vapor difunde no ambiente.

Gases (Gases). Normalmente fluidos sem forma que ocupam todo espaço de confinamento e que podem ser mudados para o estado líquido ou sólido somente através da combinação de efeitos de redução da temperatura e aumento da pressão. O gás difunde no ambiente.

Esta classificação não inclui, obviamente, as categorias de sólidos e líquidos que podem ser perigosos, nem contem agentes físicos (tais como temperatura, pressão, ruído, etc...). Os últimos, estritamente falando, não podem ser considerados substâncias. Agentes vivos, tais como bactérias, fungos e outros parasitas compreendem outro grupo de “substâncias” que não será colocado neste trabalho


Vias de Absorção

No sentido fisiológico, um material é tido como absorvido somente quando ele tenha consiga entrada na corrente sangüínea e conseqüentemente tenha sido carregado para todas as partes do corpo. Algo que foi engolido e que é posteriormente excretado mais ou menos sem mudanças nas fezes não foi necessariamente absorvido, mesmo que possa ter permanecido no sistema gastrointestinal por horas ou mesmo dias. A Toxicologia Industrial se refere primeiramente com três rotas de absorção ou portas de entrada que os materiais podem utilizar para atingir a corrente sangüínea: a pele, o trato gastrointestinal e os pulmões.


Absorção através da Pele. Antes da introdução de métodos modernos de tratamento da sífilis, uma parte do padrão de terapia consistia no tratamento com mercúrio. A efetividade dependia do fato que certas formas de mercúrio podem ser absorvidas através da pele intacta. Agora é reconhecido que absorção pela pele pode ser um fator significante em envenenamento ocupacional por mercúrio, bem como, um número de outras doenças industriais. No caso de metais além do mercúrio, entretanto, a entrada através da pele é relativamente sem importância, exceto para alguns compostos organometálicos, como chumbo tetraetila.

A Absorção pela Pele tem como sua maior importância a relação com solventes orgânicos. É geralmente reconhecido que quantidades significantes destes compostos podem entrar no sangue através da pele tanto como resultado de contaminação direta acidental ou quando o material tenha sido espirrado sobre as roupas. Uma fonte adicional de exposição é encontrada na prática muito comum de usar solventes industriais para remoção de graxas e sujeira das mãos e dos braços, em outras palavras, para propósitos de lavagem. Este procedimento, incidentalmente, é uma grande fonte de dermatites.


Absorção Gastrointestinal. O simples fato que algo tenha sido colocado na boca e engolido, não significa necessariamente que tenha sido absorvido. Naturalmente quanto menos solúvel o material é, menor é a possibilidade de absorção. No passado tem sido comum a prática de atribuir certos casos de envenenamento ocupacional a hábitos sem higiene por parte da vítima, particularmente falta de lavagem das mãos antes de alimentar-se. Não há dúvidas que alguns materiais tóxicos, utilizados na indústria, podem ser absorvidos através do trato intestinal, mas é agora genericamente acreditado que com certas exceções esta rota de entrada é de menor importância. Um caso ocorrido no Brasil, há alguns anos, em Franca (SP) teve como rota de penetração de um agente tóxico (chumbo) o trato gastrointestinal. Foi constatado que as vítimas, algumas fatais, colocavam pregos para sapatos nos lábios, estando desta maneira ingerindo quantidades muito elevadas de chumbo que se encontrava presente nos pregos. Ingestão acidental de quantidades perigosas de compostos venenosos em uma única dose tem também sido registrada nos últimos anos. De maneira em geral pode ser dito que a absorção intestinal de venenos industriais é de menor importância e que a teoria de envenenamento das “mãos sujas” tem sido desacreditada.
Absorção através dos pulmões. A inalação de ar contaminado é de longe o mais importante meio pelo qual os venenos ocupacionais ganham entrada no corpo. É seguro estimar que pelo menos 90 por cento de todo envenenamento industrial (excluindo dermatites) pode ser atribuído à absorção através dos pulmões. Substâncias perigosas podem estar suspensas no ar na forma de pós, fumos, névoa ou vapor, e podem estar misturados com o ar respirável no caso de verdadeiros gases. Desde que um indivíduo, sob condições de exercício moderado irá respirar cerca de 10 metros cúbicos de ar no curso normal de 8 horas de trabalho diário, é prontamente entendido que qualquer material venenoso presente no ar respirável oferece uma séria ameaça.

Felizmente todos os materiais estranhos que são inalados, não são necessariamente absorvidos pelo sangue. Uma certa quantidade, particularmente que está em um estado muito bem dividido, será imediatamente exalada. Outra porção do material particulado respirado é captado pela mucosa que se localiza na passagem do ar (traquéia) e é subseqüentemente expelido junto com o muco. Nesta conexão é necessário ser mencionado que algum muco pode ser, conscientemente ou inconscientemente, engolido, desta maneira aumentando a oportunidade para absorção intestinal. Outras partículas são captadas por algumas células que podem entrar na corrente sangüínea ou ser depositadas em vários tecidos ou orgãos. Gases verdadeiros irão passar diretamente pelos pulmões até o sangue, da mesma maneira como o oxigênio no ar inspirado. Por causa do fato que a grande maioria dos venenos industriais conhecidos podem a um certo tempo estar presente como contaminante atmosférico e verdadeiramente constituir uma ameaça potencial à saúde, programas diretamente relacionados a prevenção de envenenamento ocupacional, geralmente dão mais ênfase à ventilação para redução do perigo.


Acúmulo e excreção

Algumas substâncias tóxicas podem ser retidas ou acumuladas no corpo por períodos de tempo indefinidos, sendo excretadas vagarosamente por períodos de meses ou anos. Chumbo, por exemplo, é acumulado primeiramente nos ossos e o mercúrio nos rins. Pequenas quantidades podem ser acumuladas em outros orgãos ou tecidos. O material particulado quando inalado pode ser fagocitado e permanecer em nódulos no plasma regional, onde pode ter pequenos efeitos como no caso de pó de carvão, ou produzir mudanças patológicas como no caso da sílica e Berílio.

A excreção de agentes tóxicos toma parte através dos mesmos canais como faz a absorção, isto é, pulmões, intestino e pele, mas os rins (urina) são os maiores orgãos excretores para muitas substâncias. Suor, saliva e outros fluidos podem participar com uma pequena extensão no processo excretor. Gases e vapores voláteis são comumente excretados pelos pulmões, através da exalação. Isto pode ser usado como uma medida de absorção anterior (exemplo: bafômetro).

Muitos compostos orgânicos não são excretados sem mudanças, mas passam pelo que é conhecido como biotransformação. O processo pelo qual isto ocorre é também chamado “Mecanismo de Desintoxicação”. O novo composto resultante, ou metabólito, pode ser encontrado na urina e é usado como evidência da absorção de uma substância próxima.


Suscetibilidade Individual

O termo “suscetibilidade individual” tem sido a muito tempo usado para expressar o fato bem conhecido que sob condições semelhantes de exposição a substâncias potencialmente perigosas, existe normalmente uma variação acentuada na maneira em que indivíduos irão responder. Alguns podem não mostrar evidencias de intoxicação sejam quais forem; outros podem mostrar sinais de envenenamento brando, enquanto outros podem apresentar danos severos ou até mesmo fatais. Comparativamente pouco é conhecido sobre os fatores que são responsáveis por estas variações. É acreditado que diferenças na estrutura anatômica do nariz pode estar relacionada com diferentes graus de eficiência na filtragem de poeiras perigosas no ar inspirado. Infeções prévias nos pulmões, particularmente a tuberculose, são conhecidas como aceleradores da suscetibilidade da silicose. A maioria dos toxicologistas acredita que obesidade é um fator de predisposição importante entre pessoas que estão sujeitas à exposições ocupacionais a solventes orgânicos e produtos relacionados. Idade e sexo também são acreditados a participar como parte e doenças anteriores podem ser significativas.

Outros fatores possíveis relacionados com a suscetibilidade individual são ainda menos compreendidos que aqueles apenas mencionados. Têm sido sugerido que diferentes razões de velocidade de trabalho, resultando em variações na razão de respiração, no pico da respiração e na razão do pulso podem tomar parte também. A ação dos cílios pulmonares podem ter alguma importância. A permeabilidade dos pulmões pode influenciar a absorção e a eficiência dos rins podem governar a razão pela qual materiais tóxicos são excretados, mas a natureza subjacente destas variações de possibilidades não é conhecida. Desde que o fígado atua uma grande parte na desintoxicação e excreção de substâncias perigosas, funcionamento sub-normal deste orgão pode conduzir a uma maior suscetibilidade.

Existe uma considerável literatura propondo mostrar que fatores nutricionais pode ter algo relacionado com suscetibilidade à envenenamento ocupacional. A maioria do material publicado é talvez não científico e inconvincente, mas poucos relatórios sugerem fortemente que realmente existe uma relação entre a natureza da dieta e a suscetibilidade ao envenenamento. Existe ainda, não como evidência substancial, que a adição de concentrados de vitaminas, leite ou comidas especiais tem qualquer valor protetivo, mas quando as dietas são deficientes em algum dos elementos nutricionais essenciais parece que o envenenamento é mais comum de ocorrer. Existe considerável evidência que indulgência de álcool etílico irá aumentar significativamente a possibilidade de envenenamento ocupacional ocorrer, particularmente por solventes orgânicos.


Efeitos Crônicos e Agudos

A Toxicologia Industrial é geralmente relacionada com os efeitos de exposições de baixo grau (sub-letal) que são contínuas por períodos maiores de meses ou até anos. É verdade que problemas toxicológicos não são raramente apresentados como o resultado de acidentes onde criou-se rapidamente uma exposição volumosa de concentrações opressivas de produtos tóxicos. O envenenamento agudo que resulta pode causar inconsciência, choque ou colapso, inflamação severa dos pulmões ou mesmo morte súbita. O entendimento da natureza da ação do agente opressor pode ser de grande valor no tratamento de envenenamento agudo, mas em alguns casos a única aplicação do conhecimento tóxicológico será para estabelecer a causa da morte. A detecção de quantidades minuto de agentes tóxicos na atmosfera e nos fluidos do corpo (sangue e urina) e o reconhecimento dos efeitos de exposição para pequenas quantidades de venenos estão entre as principais tarefas do toxicologista industrial. As manifestações de envenenamento crônico são sempre tão sutil que o julgamento mais perspicaz é necessário na ordem de detectar e interpreta-las. As mais refinadas técnicas de análise química e de patologia clínica são chamadas para participar, envolvendo estudos do ambiente de trabalho e dos indivíduos expostos.

Na ordem de demonstrar que envenenamento crônico industrial tem ocorrido ou é uma possibilidade é necessário mostrar que um agente perigoso está presente em concentrações significativas, que o mesmo tem sido absorvido, e que foi produzido, no subjeto exposto, distúrbios compatíveis com o envenenamento pela substância suspeita. Concentrações significantes são comumentes expressadas em termos de limite de tolerância. A absorção de substância pode ser provada demonstrando sua presença no sangue ou urina em concentrações acima que as encontradas em pessoas não expostas, ou pela detecção de certos produtos metabólicos nos excrementos. Para provar que distúrbios tenham ocorrido em um subjeto exposto pode ser necessário a aplicação de todos os procedimentos de diagnósticos utilizados na medicina, incluindo a história médica, exames físicos, contagem sangüínea, análise da urina, estudos de raios X, e outras medições.

Uma pequena quantidade de produtos químicos largamente utilizados na indústria, notavelmente chumbo e benzeno, irão produzir mudanças no sangue logo nos primeiros estágios de envenenamento. Outros produtos químicos, particularmente hidrocarbonetos clorados, não dão evidências tão cedo de sua ação. Metais pesados como o mercúrio e chumbo produzem seus efeitos crônicos perigosos através do que é conhecido como “ação cumulativa”. Isto significa que através de um período de tempo o material que é absorvido é somente parcialmente excretado e que suas quantidades aumentam acumulativamente no corpo. Eventualmente a quantidade se torna grande suficiente para causar distúrbios fisiológicos. Compostos voláteis não acumulam no corpo mas provavelmente produzem seus efeitos tóxicos crônicos, causando uma série de pequenos danos para um ou mais orgãos vitais.


Lugar de ação de venenos

Uma breve menção já têm sido feita do fato que diferentes venenos agem em diferentes partes do corpo. Muitas substâncias podem produzir uma ação local ou direta sobre a pele. Os fumos e poeiras e névoas originadas de ácidos fortes, alguns dos gases de guerra e muitos outros produtos químicos tem um efeito direto irritante nos olhos, nariz, peito e vias aéreas superiores. Se os mesmos alcançam os pulmões os mesmos podem gerar uma reação inflamatória severa chamada de pneumotite química. Estes efeitos locais são da maior importância quando em conexão com envenenamento agudos. Mais importante para o toxicologista industrial são os também chamados efeitos sistêmicos.

Efeitos sistêmicos ou indiretos ocorrem quando uma substância tóxica tem sido absorvida na corrente sangüínea e distribuída através do corpo. Alguns compostos como o arsênico, quando absorvido em quantidades tóxicas, podem causar distúrbios em várias partes do corpo: sangue, sistema nervoso, fígado, rins, e pele. O benzeno, em outra mão, parece afetar apenas um orgão, a saber, a medula espinhal formadora de sangue. O monóxido de carbono causa asfixia pelo impedimento da função normal da hemoglobina do sangue que é transportar oxigênio dos pulmões para todos os tecidos do corpo. Mesmo que a deficiência de oxigênio ocorra em todas as partes do corpo humano, o tecido cerebral é o mais sensível, consequentemente as manifestações mais rápidas são aquelas que causam danos no cérebro. O entendimento de que orgão ou orgãos podem ser danificados, e a natureza e manifestações dos danos causados pelos vários compostos, está entre as mais importantes funções do toxicologista industrial.

A nível celular, agentes tóxicos podem agir na superfície ou no interior da célula, dependendo dos receptores ou locais de ligação. um exemplo familiar é a afinidade química do arsênio e mercúrio com grupos sulfidril (S-H) em matéria biológica.


Absorção e envenenamento

Como mencionado anteriormente, com a exceção dos irritantes externos, substâncias tóxicas geralmente são absorvidas pelo corpo e distribuídos através da corrente sangüínea na ordem para o envenenamento ocorrer. Em outras palavras, envenenamento comumente não ocorre sem absorção. Na outra mão, absorção não resulta necessariamente ou sempre em envenenamento. O corpo humano é provido de um sistema elaborado de mecanismos de proteção e é hábil para tolerar uma presença surpreendente e graus de muitos materiais tóxicos. Alguns materiais estranhos são excretados sem alterações através da urina e das fezes. Gases tóxicos, seguindo absorção, podem ser eliminados através dos pulmões. Alguns compostos químicos vão através de processos do metabolismo e são excretados de uma forma alterada. Alguns destes processos são conhecidos como mecanismos de desintoxicação. Em alguns casos o produto intermediário no processo de desintoxicação pode ser mais tóxico que a substância original, como por exemplo ácido fórmico e formaldeído a partir do álcool metílico.

Desde que a absorção necessita preceder ao envenenamento, a questão sempre surge onde a linha de divisão entre absorção e envenenamento é para ser desenhada. A resposta para esta questão freqüentemente vincula uma dificuldade considerável. Não há dúvida que quando a absorção alcança um ponto onde causa enfraquecimento da saúde, o envenenamento ocorreu. Saúde enfraquecida manifesta por si só a presença de estrutura alterada, funções alteradas, química alterada, ou uma combinação destes. Estes enfraquecimentos, em turno, são resultados de sintomas anormais, físico anormal ou descobrimentos através de testes de laboratórios, ou combinação dos mesmos.

Quando absorção produziu ambos: sintomas anormais e descobrimentos objetivos anormais, não há dúvida que o envenenamento ocorreu. Na opinião de muitos estudiosos, absorção que produz evidência objetiva de estrutura alterada ou função deve também ser chamada envenenamento, mesmo que não haja sintomas subjetivos anormais. Quando sintomas subjetivos constituem a única base para distinção entre absorção e envenenamento, a distinção se torna uma matéria de opinião médica requerendo uma avaliação pessoal.


Primeiros socorros
Tratamento de emergência em envenenamentos agudos

Envenenamento agudo pode ser o resultado da entrada na corrente sangüínea de grande quantidade ou dose concentradas de um veneno, através de:

(a) respiração (inalação),

(b) ingestão,

(c) absorção pela pele,

(d) Injeção (hipodérmica ou intravenosa).

É obvio que a rota de entrada irá influenciar o tipo de tratamento de emergência.

Em cada caso de envenenamento agudo, é necessário assistência médica imediata. O nome e telefone direto do médico ou médicos, o hospital mais próximo e o serviço de ambulância devem ser colocados próximos aos telefones de emergência apropriados.

Se a polícia, corpo de bombeiros e companhias de água e energia elétrica necessitarem atuar na emergência, os telefones também devem ser colocados com os demais telefones do parágrafo acima.

Cada estabelecimento industrial, não importa o tamanho, deve ter pelo menos uma pessoa treinada para emergências, durante todo o tempo, que é responsável no caso de uma emergência ocorrer por envenenamento. Este indivíduo deve ser treinado e preparado com os tipos de emergência particular que pode enfrentar.

Primeiros socorros inadequados podem ser até mais perigosos do que nenhum socorro.

A pronta ação é sempre importante, mas, existem relativamente poucos casos em que um atraso de segundos ou minutos terão um significativo valor no resultado final.

Quando possível, uma amostra do veneno suspeito, ou do recipiente de onde o mesmo veio, deve ser preservado para servir de base para tratamento médico, para a polícia ou médico legal.
Procedimentos gerais

Os procedimentos aqui descritos são genéricos. Para produtos específicos um procedimento apropriado deve ser previsto, sendo que para tanto pode ser empregado os modelos aqui indicados.



(a) Inalação

1 - remova a vítima da área contaminada. As pessoas de resgate deverão estar devidamente equipadas e protegidas com equipamentos de proteção respiratória adequados à situação.

2 - mantenha a vítima com temperatura morna, não quente e quieta. Deitado com as costas no chão é normalmente a melhor posição.

3 - se a respiração parou, forneça respiração artificial.

4 - administre oxigênio se estiver disponível.

5 - mantenha as vias respiratórias abertas. Examine a boca verificando se há dentadura ou goma de mascar. Caso haja, retire-as.


(b) Ingestão

1 - verifique que o estômago foi esvaziado provocando vômitos. Isto deve ser feito mesmo que tenham se passado horas após a ingestão do veneno.



Exceções: quando foi ingerido produtos químicos corrosivos tais como ácidos fortes ou alcalinos cáusticos, ou quando a vítima está tendo convulsões ou está inconsciente.

2 - dilua o veneno administrando líquidos em qualquer de uma das seguintes formas:



  • água potável: 3 a 4 copos

  • água branda (sabão): 2 a 3 copos

  • água morna com sal de cozinha: uma colher de mesa para cada copo grande

  • leite: 3 a 4 copos

Se estes fluídos forem vomitados, o que é desejável, as doses devem ser repetidas diversas vezes.

3 - dê a vítima um “antídoto universal”. Uma mistura de pó de torrada queimado (carvão), chá forte e leite de magnésia, irá absorver e neutralizar muitos venenos. (Um pedaço de torrada queimada e quatro colheres de mesa de leite de magnésia em um copo de chá forte.)


(c) Contato com a pele

1 - dilua a substância contaminante com grandes quantidades de água. A melhor maneira é feita através de chuveiro, mas também pode ser feito com uma mangueira, baldes ou outro método. A água deve estar ligeiramente quente se possível.

2 - remova as roupas contaminadas. Aqueles que estiverem socorrendo a vítima devem proteger sua própria pele com luvas, se possível.

3 - queimaduras químicas nos olhos devem ser tratadas com grandes quantidades de água ou com uma solução fraca de bicarbonato de soda (uma colher de chá para 1 litro de água limpa).


(d) Venenos injetados

1 - a absorção pode ser retardada pela aplicação de um torniquete acima do ponto da injeção se o mesmo é nas pernas ou braços. O torniquete não deve ser tão apertado que impeça o fluxo do sangue arterial.



2 - excreção pode ser acelerada pela administração de grandes quantidades de água ou outros fluídos.

3 - observe atentamente para determinar qual é a natureza do veneno para que o antídoto correto possa ser ministrado.




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