Cern open Day 2008



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A experiência ATLAS em fase de construção
No próximo dia 6 de Abril o CERN abre as suas portas ao público. É um acontecimento anual, a que acorrem alguns milhares de pessoas. A grande estrela do Dia Aberto deste ano será sem dúvida o novo acelerador do CERN, o LHC (sigla do Large Hadron Collider, ou Grande Colisionador de Hadrões). O LHC é um anel de 27 km de circunferência, encerrado num túnel a cerca de 100 m de profundidade, e que atravessa a fronteira entre a França e a Suiça. Trata-se de um dos maiores e mais complexos aparelhos de investigação científica jamais construídos. Nele serão acelerados dois feixes de protões até praticamente à velocidade da luz, antes de colidirem no centro de quatro enormes experiências situadas ao longo do anel.
O resultado das colisões é observado pelos milhares de sensores electrónicos que constituem as experiências. Os sinais registados por estes sensores permitem reconstruir o que se passou no instante da colisão, identificando as partículas que emergem do acontecimento, as suas energias e direcções de movimento. Através deste processo procura-se identificar colisões em que surgiram novas partículas, medir as características de partículas conhecidas ou testar as teorias que explicam o mundo das partículas fundamentais.

Resultado simulado de uma colisão no LHC


As partes constituintes do LHC e das suas experiências foram desenhadas em todo o mundo ao longo dos últimos 15 anos. Muitas exigiram desenvolvimentos técnicos enormes. Os simples electroímans que guiam os feixes de protões na sua órbita circular, utilizam materiais supercondutores (sem resistência eléctrica) e necessitam para isso de funcionar a cerca de dois graus Kelvin (-271oC), uma temperatura mais baixas do que a existente no espaço interestelar. A construcção do LHC será completada ao longo de 2008.
Durante o Dia Aberto, a 6 de Abril, cientistas que colaboram ou trabalham no laboratório, alguns dos quais portugueses, estarão à disposição para responder a perguntas e guiar o público pelas instalações. Estão também previstas visitas ao túnel do acelerador e às experiências. A inauguração do LHC será ainda celebrada em duas outras ocasiões: está planeado um dia reservado à imprensa por volta de Junho e uma cerimónia oficial de inauguração a 21 de Outubro. O acesso ao túnel do LHC e às experiências é por enquanto possível através de visitas organizadas pelo CERN (ver http://outreach.web.cern.ch/outreach/en/Visits/Intro-en.html).
A longa corrida para a contrucção do LHC está a chegar ao fim. A etapa que agora se inicia, e que durará mais de dez anos, será a de utilizar este poderoso instrumento para levantar um pouco mais o véu sobre os seus mistérios mais profundos da Natureza.
Por Ricardo Gonçalo – Royal Holloway University of London, CERN
Copyright das imagens: CERN

Mais Informação:
Página web do CERN:

http://www.cern.ch
Dia de Portas Abertas do CERN:

http://lhc2008.web.cern.ch/LHC2008/
Uma introdução à Física de Partículas

http://particleadventure.org/
Roger Cashmore, Luciano Maiani and Jean-Pierre Revol eds., Prestigious Discoveries at CERN, Springer, 2003; European Physical Journal C, vol. 34/1 (2004)


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